圣何塞 - 在一个关键的政策转变中,圣克拉拉县地方检察官办公室不再对大多数被捕或仅仅因为拥有少量非法毒品。

检察官说,改变的目的是将一次性和两次违法者排除在法庭系统之外,转而将他们转移到药物治疗计划,并为更严重的成瘾病例预留带宽,以便成为社区滋扰或公共安全问题。 。 这就是为什么即使根据新政策,一年内的第三次犯罪也会达到检察官提起刑事指控的新门槛。

“我们花费时间的绝大多数权证是低级别的公共卫生案件,”助理地区检察官大卫安吉尔在接受该新闻机构的专访时说。 “我们要做的是将其转移回来,以便公共卫生系统处理公共卫生案件,我们将留下的公共安全案件由刑事司法系统处理。 ”

预计将于夏季结束实施的新政策将圣克拉拉县增加到全国少数几个司法管辖区,试图将轻微占有毒品视为公共卫生问题。 去年,位于西雅图所在地的华盛顿州的金县和附近的斯诺霍米什县成为该国第一个停止对此类犯罪提起诉讼的人,这些县的地方检察官办公室称资源不足是推动变革的一个因素。 达拉斯和圣安东尼奥地区的德克萨斯州检察官制定了类似的政策,费城的DA也表达了这样做的意图。

圣克拉拉县的新政策是该州针对轻罪案件进行的最广泛的改革。 圣马刁县地方检察官史蒂夫瓦格斯塔夫,前总统,现任加州地区检察官协会立法委员会主席,他说他没有听说任何其他加利福尼亚县目前采取这样的政策立场。

国家毒品政策联盟的法律总监Theshia Naidoo表示,她希望其他县开始效仿。

“这确实反映了一种趋势,试图将药物使用视为健康问题,而不是通过不让人们通过该系统来解决刑事司法问题,并帮助消除吸毒的耻辱,”Naidoo说。 “我希望这可以在其他司法管辖区内复制。”

Contra Costa DA的办公室表示,它正在探索今年晚些时候可比的政策转变。 在旧金山,检察官说他们已经不再强调占有罪名。 但是,Wagstaffe在圣马刁县表示,他将遵守州选民对第47号提案的决定,将起诉毒品视为轻罪,除非选民改变法律,否则不会改变方针。

去年,当地区检察官杰夫罗森(Jeff Rosen)要求圣克拉拉县办公室麻醉品部门的副地区检察官安吉尔和布莱恩布克勒(Brian Buckelew)评估该机构对轻微持有毒品案件的处理时,圣克拉拉县的变化发生在去年。 他们发现,在2018年,在圣克拉拉县当年收集的大约35,000起案件中,有近15%涉及独立的轻罪,这意味着一个人没有其他伴随的罪行。 其中约有90%(即4,500起案件)涉及持有毒品罪名为年度第一次或第二次犯罪的人。

对于该县其他许多刑事司法领导人而言,政策转变也削减了相应的法庭日期,潜在的替补逮捕令和监禁,以及法官,律师和警察的数千个工作时间。 所有这些努力都是为了解决违法者,每个人都同意可能有成瘾问题,但不会对公共安全构成威胁。

“这是非常有影响力的,”县公共辩护人莫莉奥尼尔说。 “收取案件需要永远。 如果你错过了法庭,你会被警察逮捕。 为了上法庭,你错过了工作或者不能从学校接孩子。 这是一个可以避免的整个多米诺骨牌效应,应该避免。“

奥尼尔补充说:“我喜欢这样的想法,即在这个人表现出反复的行为之前,他们会把它变为刑事犯罪。 这是更好的方法,而不是锁定有成瘾问题的人。 我们不能坐牢这个问题。“

Rosie Chavez是社会正义组织硅谷De-Bug的组织者,也是一个清醒生活设施的前任主管,他表示,将毒品问题排除在监狱之外对于任何持续康复的机会至关重要。

查韦兹说:“人们在上瘾,囚禁困难时无法帮助他们。” “它不会给他们所需的工具。”

她补充说:“这些人中很多人都在为创伤而苦苦挣扎。 康复将帮助他们全力以赴,继续前进。“

DA办公室还认为,政策转变将有助于消除种族差异 - 特别是拉丁裔和黑人被告 - 在办公室自行委托的概述。

对该国其他地区制定的类似政策的批评者认为,对毒品占有的轻微处罚可能会鼓励其他与非法毒品有关的犯罪行为,例如盗窃和抢劫,以支付违法者的习惯。 安吉尔说他很注意这个问题,这就是为什么圣克拉拉县政策适合独立拥有案件的原因。

“如果他们犯了另一项罪行,我们仍然会因为其他罪行而逮捕和起诉他们,”安吉尔说。 “而且,如果他们是你一次又一次看到的那种顽固的瘾君子,我们很快就会把它们放在我们的系统中。 但现在,它们不会是5,000个中的一个案例。 它们将是500个中的一个案例,它真正提供了更多关注它的能力。“

这是山景城警察局局长马克斯·贝塞尔(Chateau Max Bosel)的一个重要区别,他是县长协会主席,他称新政策是一种“创新”方式,可以解决轻微的毒品犯罪问题。 同样,圣何塞警察局长埃迪·加西亚说,这一改变有助于确保严重的毒品犯罪者得到检察官的更多关注。

“我希望DA能够处理对我们社区造成最严重破坏的人,”加西亚说。

他还强调,他的官员的工作不应受新政策的影响。

“如果书上有法律,我们将执行该法律,无论DA决定做什么,”加西亚说。

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Buckelew说,这种新方法意味着他的麻醉品检察官可以把更多的时间都集中在解决街头帮派和卡特尔犯下的毒品犯罪问题上,而这些犯罪行为通常涉及暴力。 奥尼尔还看到了节省资金的转变:她的律师和法院可以更加注重加强刑事司法改革和减少大规模监禁。

安吉尔说,他承认新政策将是一项正在进行的工作,并将在规定的时间后进行审计。 预期的影响可能不会马上消失,根据该政策引用和逮捕的一些人可能不会坚持康复。 但最终,他说,许多案件的答案仍然不是通过监狱和法院改变生活。

“在他们成为一个公共安全问题之前,它不会成为整个刑事司法系统的重点,让他们接受治疗,”安吉尔说。 “我们会转介他们,县会把人送到法庭帮助他们,他们会有外展。 但是,最终,他们的个人健康决定将是他们的个人决定。“

工作人员Nico Savidge为本报告做出了贡献。

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